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Reviews



Ambientrance    USA

Sogar’s Jürgen Heckel stirs assorted fragments of click and drone into his apikal_blend ... the resulting flavors are hard to define, yet quite tantalizing.

When the crispy particles of Isolohr more-or-less coalesce, it’s like finding a hidden pattern within a sonic puzzle; the staticy rhythms slur to a close. More radically disjointed, Üi Spalt still manages to evoke serenity... until it begins to crazily spark and squelch. Solang’s stipple-beats flicker across undulating glowstreams, like dustmotes dancing in the wind.

Gleaming shards and beams warp and weave through placid-yet-disintegrated Sonst_Wesentlich , followed by the shimmering emissions from Harm_Red’s crystalline geyser. Com.3.6 (7:30) initially trickles with insectoid fluids, then begins to drift on warmer organ-like smears accented with textural grit... reaching a strangely dreamy crescendo.

The mind fills in the gaps of twitch-yet-lovely Monohr’s fractured rainbow, so the hovering radiance seems almost continual... and always etched with subatomic decorations. Short-running Melogen.Desk (3:14) offers a final taste of metallic sizzles and tonal blurs.

An apikal_blend of topical microsounds from Sogar flirts with your ears, never quite revealing whether it’s more music or more noise... of course, sometimes being thusly teased is a delicious experience in itself. So nice!



Haunted Ink    USA

This is Sogar’s (aka Jürgen Heckel’s) third disk--his second for Taylor Deupree’s wonderful 12k label. How good is Heckel? After my review of the previous Sogar album, Stengel, appeared on this site, none other than noted 12k artist and Line label founder Richard Chartier emailed me, annoyed that I’d heard the disk before he had. I was impressed with Sogar’s second album, just as I was impressed with his debut, but neither of those works are quite in league with this new one, which must be hailed as a milestone in the 12k camp, for it manages to do something that, really, only Shuttle358’s Optimal.lp and Frame have done before: appeal to those who think 12k music is «too minimal for its own good.»

First, let me first explain that I am a huge fan of just about everything released on the 12k label. I think recent releases by Taylor Deupree, Motion, 0/R, and Christopher Willits are sublime works that bristle with life. However, I also know that a lot of people simply find these works boring, filled with too many snaps and crinkles and not enough music. Apikal Blend, I think, is different. Sure, it has snaps and crinkles, but it also has a beat, a rhythm, and an edge to it that grabs at your heart as well as your head. It’s the kind of work that will make 12k’s detractors reconsider their opinions and make 12k’s fans jump for joy.

The individual tracks on all three Sogar albums share one thing in common: a base structure. Tracks begin in chaos--swirling pools of noise that bristle and burble out of silence. Then Heckel gets to work--he pairs down those sounds to their common elements, then separates and regroups those elements into a discernible pattern. In every Sogar track, there is a moment when this separating and regrouping stops and a true song emerges. This song then oozes out in all sorts of directions, but all of these directions seem organized and orchestrated by Heckel’s magic computer wand. That is, until the end, when he puts the wand away and frees the songs from their order, allowing them to float free again in a bath of noise. In his first two works, this carving, pruning composition method was designed more for texture than rhythm and melody; the songs were like Zen landscapes, existing for their own sake. The listener, I think, was, if not incidental in this process, at least of secondary importance.

On Apikal Blend, the focus is less on contemplation and more on communication, on connecting with listeners through rhythm and melody. Of course, these songs maintain a decidedly fractured sense of rhythm and melody, one where repetition and mood are either in flux (like the distorted guitar loop on «Isolohr») or moving in new directions (like the frantic buzz saw groove of «üi Spalt» or the amazing if-Tangerine-Dream-and-Autechre-had-a-baby mutation of «Harm_Red»). Despite these fragmentations, the songs are consistent and consistently listenable. If anything, this granular sense of rhythm is simply more interesting than traditional rhythm structures, if only because the beats change and mutate in so many tiny, barely perceptible ways that a listener is continually discovering new beats, no matter how many times he or she might listen to the work.

That, of course, is the very point of granular synthesis--the idea that microscopic control over sound enables the artist to transform a work in ways that were simply not possible using earlier methods. Most of the 12k catalogue is proof of the rich possibilities opened up by various forms of digital signal processing. What makes Sogar’s disk stand out is that it is both firmly grounded in this aesthetic and, at the same time, firmly grounded in the basic rules of popular music. The beat might be weird, but it’s there; it might be a struggle, but you could dance to it. I’ll give it an 8.2, Dick!

[Michael Heumann]



Black    Germany

So hört sich das an, wenn das Kühlsystem meines Küleschranks musiziert, Kristallines Summen, vibrierende, leicht gefrorene Flüssigkeiten, die sich durch kklein Kanülen schieben, mikortonales Knistern, melodiöser, supraleitender Ambient. Sogar’s Musik hat sich beim dritten Album immer noch nicht verändert. In meiner letzten Rezi habe ich es als «ein geschäftiges Gewusel von auralen Kleinstlebewesen» bezeichnet und diesmal scheint es mir noch umtriebiger zu klingen. Die melancholischen, zarten Melodien, die sich über das chastische Gitternetz aus Software, Gitarre und Studiostörgeräusche legen, sind etwas herausstechend wehmütiger und wärmer geworden, der Mikronoise zufällger, die Musik noch ausgefranster. Trotzdem bleibt er in den Grenzen seiner sich selbst geschaffenen Soundnische. Höchstassoziative Mikromusik, die knisternde Wärme konzentrisch verbreitet und zischeinde Kälte feingliedrig ziseliert.



De:Bug    Germany

Wir erinnern uns: Damalige Videospiele waren oft immer in verschiedene Themenwelten unterteilt. Neben der Feuerhöhle, dem Wolkenberg und dem Wüstensumpf gab es auch immer ein eisige Schneewelt. Das besondere and diesem Level war meist die Mischung aus zauberhaften Landschaften, verträumter Melancholie und mystischer Einsamkeit, die es von den anderen Welten abhob und zu etwas sehr traumhaft-EigenstSndigem gemacht hat. Sogar aka Jürgen Heckel liefert jetzt endlich für alle Nostalgiker den passenden Soundtrack dazu. Und das klingt keinesfalls veraltet. Denn im Gegensatz zu seiner vorherigen CD weht hier ein noch stärkerer, eisig-frischerer Wind durch die Sträucher und schüttelt den gerade gefallenen Schnee herunter. Dieser macht satte, knarschende Geräusche unter unseren Füßen. Und immer wieder scheint die wärmende Sonne durch die abziehenden Gewitterwolken, dessen unheilsames Grollen noch hörbar ist. Der Schnee beginnt zu schmilzen und tropft unaufhaltsam an funkelnden Eiszapfen herunter. Auch der Gebirgsbach fließt wieder durch das noch vereinzelt vereiste Flussbett, lässt fragile Eisschollen los, die jedoch bei jeglicher Berührung mit einem Klirren zerspringen. 9 wunderschöne Welten gespickt mit Dingen, deren vollstämdige Entdeckung so lange dauern wird, wie die gesamte Erforschung unserer Natur. Was für eine Welt.... .

[Andreas Dutz]



D-Side    France

figure montante de l’ectronica, Sogar le projet du musicien allemand Jurgen Heckel, aujourd’hui localise a Paris, nouse livre avec Apikal.Blend un troisieme album oi il parfait les contours de son oeuvre, en approfondit les nuances et les couleurs. Construit a partir de sons purement numeriques, de guitares et de sons trouvés, la musique de Sogar est sans doute la plus cristalline que puisse nous offrir aujourd’hui l’electronica. Ténue et fragile, elle semble flotter dans l’air comme un flocon de neige sans jamais vouloir se poser, soulever des nuages iridescents de brouillage a traver laquelle elle navigue a vue. Superbement réalisé, aussi inoubliable que translucide, Apikal.Blend es un album d’electronica a chérir, a protéger pour éviter qu’il ne fonde entre nos doigts.



His Voice    Czechoslovakia

Pokud ve vás sci-fi pøedstava robotù s vlastními emocemi vûdy vyvolávala jen nevìøícny úsmìv a odsouzení kníûky/filmu do kategorie ubohy brak, vìzte, ûe v hudební oblasti se tyto zdánlivì nesluèitelné elementy jiû léta mísí a chystají se zaklepat na dvíøka absolutní vìrohodnosti. Novinka v Norimberku narozeného, avöak v Paøíûi pùsobícího Jürgena Heckela neboli Sogar s názvem Aplikal.Blend toho budiû znamenitym pøíkladem: èistá technologie a pøeci nepopiratelny náladotvorny náboj. V souèasném ambientním dìní sílí tendence opomíjet nejen skuteèné hudební nástroje (a zvuky z nich pocházející), ale i veökery materiál tak øíkajíc pøírodní (samply deötì, vrzání dveøí, lidskych hlasù apod.), a èerpat pouze z digitálního nitra moderního vybavení. Sogar v tomto smyslu není

úplnym puristou - drobnì vyuûívá kytary (i kdyû prakticky nedeöifrovatelné) - své køehké struktury vöak buduje za pomoci nánosù poèítaèového smetí, obrovského spektra celkem milych útrûkù poruch a snad jakési vnitøní hardwareové mluvy v podobì pøeváûnì vysokymi tóny nadlehèovanych interferencí. Dùslednì rozvíjí atributy dneöní abstrakce: zakládá si na nerozluötitelnosti zajiöùované podstatnym podílem nahodilého, nepravidelného vyskytu jednotlivych cihel stavby, mnohavrstvostí a neodkladnym trápením a deformováním stálejöích, hlavní motivy pøináöejících èástic. Posluchaè nedostává pøíleûitost se k èemukoli pøimknout (náznaky rytmù se objevují jen s krátkodobì ve smyèkách opakujícími se celky) a musí ty mírumilovné, do sebe volnì vplouvající, leè dostateènì usmìrnìné shluky zvukù akceptovat v jejich podivné celistvosti. Vysledek pøitom dokáûe byt totoûny s dojmem odnáöenym tøebas z pøímoèarého klavírního kusu, jen tu navíc zùstává bonus ve formì potìöení z ponoru do bohatství a vlastního charakteru pøítomnych pøísad. Kanadská znaèka 12k Taylora Deupreeho obvykle pøedkládá lidskym pohnutkám odcizené minimalistické studie, se Sogar vöak demonstruje sloûitost, v níû Amorovy öípy penetrují neûivé.



Skug    Austria

Der Vergleich mit Christian Fennesz drängt sich auf, damit wird er leben müssen. Die Rede ist von Jürgen Heckels, geboren in Nürnberg und derzeit in Paris lebend, der dieser Tage seinen dritten Longplayer veröffentlicht hat. »Apikal.Blend« ist sein zweites Album auf 12K, hier wiederum auf dem eigens auf digitalen Minimalismus spezialisierten »Line« - Sublabel untergebracht. Eingespielt mittels Powerbook, Gitarre und allerhand Studiokram, schälen sich in jedem Track immer wieder kleine Melodiebögen aus den zu Beginn etwas chaotisch anmutenden Geräuschlayern, um schlussendlich zu einer kühlen, wunderschönen und vielschichtigen Klangtapete zu gerinnen. Aus subsonischem Wummern, kristallklaren Glitches und vereinzelt auftauchenden, störanfälligen Beatfragmenten formen sich in statischer Entrücktheit neun fragile Klangskulpturen voll subtiler Schönheit. Ein Album wie aus Glas.



The Silhouette    Canada

As always the case with Taylor Deupree’s avant-hip 12k label, this CD is music of a certain volume. The ostensibly ambient tracks are frequently quiet and yet dynamic enough to fill a room. German expatriate Jurgen Heckel, otherwise know as Sogar, has released another very warm album of synthetic forms. Textures, minimal beats and highly processed fragments of found sound sources within «Isolohr» and «Selkind» evoke certain sentimentalism, nostalgia for space also invoked in the cover design.

With a joyous degree of subtle suggestion, Heckel teases highly danceable rhythmic patterns from very minimal sample elements. Sub bass patterns on «Solang» slowly force attention to the insistent beats found in the simple counterplay of melodic tropes. And yet, his musical subjects are not analyzed and refracted to the point where their melody might collapse. Sogar is perhaps the closest 12k has to pop melodic sentimentality: warm melodic tones, digitally crystallized to their essence. As a friend once told me in a different context, perfect for a winter sunrise, on both sides of the clock.

[Quintin Hewlett]



Kindamuzik   Netherlands

Als het electronoise geluid van Sogar je luidsprekers uitsijpelt waan je je in een onhergbergzaam ijslandschap. De geluidsgletsjer beweegt zich traag voort op de ijskoude maar toch gevoelige ondergrond van crunches, piepjes, bliepjes en al het geluid wat je maar uit een mengpaneel, gitaar of welk ander electronisch devies kan persen.

Het desolate geluid van Sogar, echte naam Jurgen Heckler, bekruipt langzaam je onderbewustzijn zonder dat je er erg in hebt. De Duitser, wonend in Parijs, heeft een talent voor het scheppen van sfeer met een minimaal geluid. Het album begint met een vlak stukje electronoise, hier is nog weinig structuur in te bespeuren maar Apikal.Blend heeft meer in petto. ´Üi Spalt´ klinkt een stuk rauwer met zijn uitbarstinkjes van noisy ruis. Het zet de toon maar niet de aard van de plaat. Die aard wordt van tijd tot tijd zelfs enigzins speels. Het derde nummer ´Selkind´ laat zelfs een lichte melodijlijn doorschemeren en doet in vergelijking met de eerste twee nummers vriendelijk aan. Het geluid van Sogar komt nog het dichst bij dat van Fennesz in de buurt, Apikal.Blend klinkt echter voller en heeft meer atmosfeer dan een Fennesz album. Draai het volume open en zet de verwarming uit, handschoenen aan, sjaal om en Apikal.Blend in je stereo. Kippenvel.



Grooves    USA

In the hyper-abstract world of music without conventional melody or song structure, it’s rare to encounter an album as flat-out beautiful as Sogar’s Apikal.Blend. The best way to understand this record is to zoom way in: Jurgen Heckel makes atom-smashing music, where particles of sound vibrate in space, collide, and then vanish into a fine mist. There’s plenty of glitch and static-smeared feedback throughout (like Fennesz and Keith Whitman, Heckel generates some of his raw material by plugging a guitar into his laptop), but Heckel mixes in an underpinning of shifting drones to induce a vague sense of yearning and wonder.

The layered «Selkind,» for example, is like Microstoria in melodic «Endless Summer NAMM» mode fused with the warm keyboard voices of Child’s View: a track of touching delicacy. «Monohr» has extended chords that at first seem random beneath the layer of unstable noise, but then unfold and resolve themselves in a manner both logical and sublime. «Harm_Red» is built around a whine that sounds almost exatly like the buzz of cicadas in summer, revealing how manmade algorithms can sometimes overlap with the complexity of nature. As each of the nine pieces flow one into the next, Apikal.Blend takes on the quality of a laptop suite, where a few guiding principals direct the flow of one long work. Challenging and lovely.

[Mark Richardson]



Eoipso    Austria

German expatriate Juergen Heckel, currently living in Paris, has released his third album as solo artist Sogar. Apikal.Blend is a somewhat esoteric effort, full of multi-layered arrangements and floating sounds that create an almost hypnotizing atmosphere.

Album releases on Taylor Deupree’s New York-based label 12k are always highly aestheticized and aimed at the connoisseur. A very strong visual identity is part of 12k’s concept, hence the cover artwork follows strict design guidelines: bright colours, modern style, the beauty of minimalism. Their current compact disc releases come in a digipack with a matte surface and are strictly limited to 1000 copies. Why is that important? Well, simply because Apikal.Blend clearly benefits from its cover artwork. The bright colours and the «modern architecture» motif make a good background for Sogar’s medium-to-high-frequency sonic collages. It’s impossible to pin down one of Apikal.Blend’s tracks to characterize the album. The tracks have abstract titles like «Monohr» or «Selkind», but this does not mean that they resemble anything like conventional songs.

In fact, Apikal.Blend is a constant stream of fluctuating and oscillating sounds, divided by short pauses. Sogar obviously favours hisses and high-frequent noise to build his compositions, which lends a very «clear» quality to the production. Apikal.Blend almost reminded me of Eastern ritual music, with its repetitiveness and mind-expanding character. But, if you listen closely, you will also find a lot of unrest in Sogar’s music: while the dominant layer might be a floating sound, a wall of dissonant and bleepy sounds can be heard in the background.

So, summing up the contradictory aspects and the slightly arty approach, I would say that Apikal.Blend is definitely an album for connoisseurs with a pair of really good headphones.



Blow Up    Italy

Il ‘tedesco a Parigi» Jürgen Heckel riesce a convincere sul terreno minatissimo del glitch elettronico elaborando con notevole acume microstrutture digitali dove fa convergere con rara felicità inventiva granuli noise, emozioni chitarristiche e suoni ‘trovati’. Dopo l’ottimo esordio «Basal» e l’altrettanto convincente seguito «Stengel», ecco adesso «Apikal.Blend», disco che si fa riassunto e summa dei precedenti ma che sposta il discorso ancora in avanti, da un lato aggiungendo maggiori ‘dosi’ di chitarra e dall’altro costringendo l’anarchica predisposizione del digitale dentro gabbie stringenti e ferme senza comunque snaturarne gli aspetti. In pratica, il passaggio dalla ‘scoperta’ del suono alla sua gestione (poetica). Ricorda il primo, ottimo Pimmon. (7/8).

[Stefano I. Bianchi]



Autres Directions    France

Alors que je m’émerveillais encore à l’écoute de Stengel, disque fabuleux paru chez List, Sogar revient avec ce troisième album Apikal.Blend publié par 12k, à l’instar de son premier Basal. Désormais installé à Paris, ce ressortissant de Nuremberg compose une musique vivante qui s’interdit d’elle-même aux oreilles distraites. Cette même musique qui, par ailleurs, se montre tellement abordable dès lors que l’on décide d’y plonger tout entier. En reviendra-t-on un jour seulement ? Alors que certains besogneux s’évertuent à manipuler des fréquences, sans talent ni même ambition, Jürgen Heckel révèle les sons, et réveille nos sens. Sur des ondulations délicates, grouillantes de textures minimales et croustillantes, Sogar invoque des mélodies fragiles et incertaines. Parfois quelques bleeps plus profonds, parfois quelques tremblements plus poussés. Tout semble l’oeuvre d’un virtuose particulièrement appliqué, capable de transformer la matière et le hasard pour en faire jaillir des harmonies. Concepteur d’espaces sonores. Oui, quelque chose comme ça. Apikal.Blend est comme ses deux prédécesseurs : il est à écouter du premier au dernier morceau, dans l’ordre présenté ; il est à ressentir et à vivre dans sa totalité, selon la volonté de l’artiste. Par là des textures glacières fondent au soleil (comme sur le petit Collin Olan). Par là, au-delà de notes organiques (?) s’érige lentement une mélopée éclatante... Illusions ? Tout objet est sonore dans une telle grande symphonie de lumières.

[Stéphane]



Etherreal Magazine    France

Décidément particulièrement prolifique, Sogar livre, avec Apikal.Blend, son troisième album en un an et demi et revient, pour cette occasion, sur le label new-yorkais 12k (qui profite d’ailleurs de cette sortie pour changer le packaging de ses disques, passant du fin boîtier cristal au digipack cartonné à l’esthétique épurée).

Bien habitués dorénavant à la musique de Jürgen Heckel, on se plonge immédiatement dans ces nappes et sons micro-électroniques, en ayant toutefois l’impression que le musicien allemand s’attache, cette fois-ci, peut-être un peu plus aux textures qu’auparavant. Extrêmement à l’aise dans le développement des sons qu’il utilise, sachant très bien les imbriquer les uns aux autres et leur adjoindre des éléments extérieurs (cliquetis qui semble réalisé « en direct », feedback de guitare), il prouve également, sur ce disque, qu’il sait élargir son champ d’action : par moments, on croit entendre des bribes de mélodies et des sonorités plutôt proches d’une certaine electronica mélodique (Selkind).

Néanmoins, par ailleurs, Sogar continue donc de manier avec brio les éléments minimalistes qui ont forgé sa réussite : petits larsens, drones délicats, glitchs discrets. Aussi bien capable d’agencer ceux-ci en une rythmique précise que de les confiner à un rôle plus abstrait en superposant les plages sonores, il lui arrive pourtant de trop accentuer leur côté métallique et suraigu (Harm-red). Com.3.6 résume ainsi, à lui seul, l’album : un début offert aux glitchs et larsens avant qu’une nappe n’apparaisse, agrémentée d’un son semblable au mécanisme d’une boîte à musique que l’on remonte, pour finir sur un enchevêtrement de plages composites.

[François Bousquet]



Neural    Italy

A pochi mesi dall’uscita di ‘Stengel’ sulla label francese List, Sogar torna alla carica con il nuovo ‘Apikal.Blend’. Stampato in 1000 copie per la 12k di Deupree, il nuovo lavoro muove dalle esasperazioni dei precedenti dischi per creare delle soluzioni più vicine ad una parvenza di musicalità. Si tratta ovviamente di piccoli accenni, ma è proprio questo cambio di rotta a mettere in luce le differenze - ed i progressi - rispetto a ‘Stengel’. Originario di Nurenberg in Germania, ora Sogar risiede a Parigi da quasi dieci anni e combina staticità e frammenti uditivi con l∂elaborazione del suono chitarristico e le mutazioni apportate grazie ad una molteplicità di software. Un buon esempio lo troviamo nell’apertura di ‘Isolohr’, mentre ‘Ui Spalt’ ci fa precipitare in un baratro sonoro dentro il quale si formano libere associazioni digitali che mutano nervosamente. ‘Selkind’ getta un raggio di luce sull’album, creando un’aria di immanente serenità sospinta da una fresca brezza musicale che si raggomitola in una serie di click; questi ultimi organizzano lo spazio ritmico di ‘Solang’, distribuendo beat minimali ed inframmezzandoli a luccicori cristallini che si alternano delicatamente. Seguendo il flusso musicale si arriva ai ticchettii che scandiscono le complesse intermittenze di ‘Harm_Red’, seguite dalle immagini in penombra che vengono d’improvviso sommerse da spigolature di luce e da abrasioni metalliche in ‘Monhor’. Quest’ultimo è un pezzo che sembra perennemente sul punto di esplodere in una melodia pop, spalancando decine di ipotesi sonore nell’immaginario dell’ascoltatore prima dei fremiti conclusivi di ‘Melogen.Desk’. Con ‘Apikal.Blend’ sembra di poter spiare il mondo interiore di Sogar, certi di poter trovare ancora molte meraviglie nascoste.

[Michele Casella]  



Geiger    Denmark

Tyskeren Jürgen Heckel, alias Sogar, bygger ret konsekvent sin musik op omkring

click’n’cut-genrens typiske ingredienser - og for at det ikke skal være løgn, lurer der tilmed musikalske spor af glitch-pionererne Ovals klassiske nummer “do while” (fra albummet 94 diskont) overalt på pladen. Med en blanding af samplede hverdagslyde og knasende interferens-stykker skaber Heckel et nok skippende og abrupt, men trods alt også roligt og relativt flydende, lydbillede. Pladen etablerer nemlig et afdæmpet flow ved at lade sine rytmiske mønstre udfolde sig i et ekstremt lavt tempo - noget, der ellers er ret uvant for genren. Musikkens enkelte bestanddele får dermed lov til at boltre sig i et lyst og krystalklart lydbillede, der lader enhver forskydning i musikkens lag stå klart frem. Selvom Heckel hovedsageligt benytter sig af højfrekvente lyde, der får én til at tænke på hvinende glas og kradse radiosignaler, hviler Apikal.Blend altså på en gennemgående understrøm af lys og varme. På dén led kan albummet altså bedst betegnes som en art ambient-glitch, der hviler på en vis teknisk kunnen - men som også kræver en lytter, der giver sig tid til at følge de enkelte del-elementers langsomme bevægelser i lydbilledet.

Som album betragtet er Apikal.Blend en ganske behagelig lytteoplevelse, som viser, at Jürgen Heckel er en teknisk dygtig musiker, der tilmed evner at kæle en smule for værkets modtager - og dét selvom han rent faktisk bevæger sig inden for en genre, der traditionelt ikke er særligt venlig mod lytteren. Albummets største problem er dog, at Heckel ikke på noget tidspunkt formår at træde ud af Ovals markante skygge. En lille svaghed måske - men den er stor nok til, at Apikal.Blend mere ender med at bekræfte en række genrekonventioner end at fremstå som et selvstændigt musikalsk værk.



Touching Extremes    Italy

The third chapter in Sogar’s history is another impressive record, following the coordinates of the previous excellent «Stengel». Using software, guitar and studio treatments, Jürgen Henckel leads the listener towards a pasture of mercurial yet green leaves, using skinny frequencies together with colourful washing chords in a delicate, engaging mixture of beauty, always looking for that particular brain spot capable of bringing out the most joyous, melancholic and caressing thoughts. The more I listen to Sogar, the better I think of him; I believe he’s one of the best - if not THE best - neo digital minimalist we have today, thanks to his acute and careful (dis)placement of sounds and, I suppose, to a continuing deep desire of making music with serious intents and creative curiosity.



Gonzo Circus    Belgium

Het 12k label van Taylor Deupree focust zich vooral op micoscopische muziek maar (ex-) gitarist Jürgen Heckel zorgt voor een breder en ijziger klankenpallet op zijn gelimiteerde (duizend stuks) derde album. De te verwachten loops van mengpeneelgeluiden (glitch, bleeps, ruis enzovoort) worden bijgekleurd met ijle keyboards, gecontroleerde feedback en Sogar legt eigen accenten door bijvoorbeeld een gitaar aan te sluiten op zijn laptop. Hoogtepunt ‘Com.3.6’ evolueert zelfs van een minimaal experiment tot een melodiuze soundtrack. Het kille digipack (veel wit en glas) benadrukt de sfeer van complete onderkoeling in een totaalgeluid dat zich ergens tussen Biosphere en Fennesz in situeert. Deze Duitser mag dan wel naar het Zuiden (Parijs) verkast zijn, maar in zijn hoofd drijven de ijsschotsen van de Noordpool.



Flyer    Japan

this is paris based german jurgen’s 3rd album. he played us beautiful sounds few month ago in japan.

there aren’t any big changes from his previous albums but the expression of the static soft melodies are more developed by blending the guitar and the acoustic sound sources which are deeply fragmentated. although he explores the delicate expression of the textures (almost like a glass), his works are «pop» which characterizes his music.



Yot    Germany

...Jürgen Heckel alias Sogar läßt es erst gar nicht so weit kommen und beginnt gleich mit kristallklarem. Geknirpsel, das über Albumlänge diverse Variationen erfährt. Gegenüber seiner letzten CD ist «Apiktal.Blend» ein Stück unterkülter ausgefallen, doch all die heißgeliebten Elemente sind weiterhin da: die Miko-Melodien, die sehnsüchtigen Flächen, der erdende Bass. Sogar ist und bleibt essential Listening im Bereich minimale elektronische Musik.



Margen    Spain

...Dos proyectos integrados en el laberintico campo de probabilidades que nos ofrece la musica electronica. El primero de ellos radica en Paris y combina estructuras sonoras creadas por software con guitarra, sobre un fondo de diversas fuentes sonaras acusticas procesadas y filtradas digitalmente. Sogar crea de esta manera ambientes que fluyen con gran sutileza por parajes calmos y sosegados. Musica que transcurre plasidamente por lugares solitarios.



Vital Weekly    Netherlands

Sogar’s third album, after his previous works on List and his debut on 12K and I must admit his least one, mainly because I don’t see that much progress. Sogar, aka Jurgen Heckel, born in Germany but now living Paris, produces software based music, which moves nicely along in small rhythmical patterns and high pitched melodies. Each of these nine songs is worth hearing, but they are also interchangeable. Sometimes a bit more noisy or harsher (at least in the general realms of this kind of music anyway), but it ticks nicely away. And in that sense, Sogar made already two nice albums of likewise material, so why add a third one? Why not explore the boundaries of this sound, or move in other directions, add more rhythm, or maybe skip rhythm entirely? Now it sounds more like a bunch of Max/Msp plug ins, processing the same sound file. I may sound negative on this, but be assured: it’s a nice album, at least if you don’t hear that much of this kind of music.

[Frans de Waard]



Bad Alchemy    Germany

Eine Wiederbegegnung mit dem in Paris aktiven Nürmberger Jürgen Heckel, der nach seiner ‘02er List-Veröffentlichung «Stengel» zu dem Label zurückkehrte, bei dem er 2001 mit «Basal» debutiert hatte. Seine gläsemkristalline Designer-Elektronic is so cool wie eine reflektierende Sonnenbrille oder die spiegelnden Wolkenkratzerfassaden, hinter denen sich die Global Players verschanzen. Die Welt ist alles was Screen und Oberfläche ist. Hinter Hochglanz-Clicks + Cuts-Gebitzel summt die Software so ‘selkind’, ‘harm_red’, und ‘melogen.desk’ sich selbst ins ‘isolohr,’ dass jeder Vogelschiss aufs Yuppie-Jackett einen Kurssturz der Ich-Aktie auslösen muss.



Diskoduett    Germany

12k. Ein Plattenlabel, dessen Künstler stets neugierig und euphorisch mit der digitalen Klangformung experimentiert haben. Ein Plattenlabel, dessen Fundus ein nie endender Quell aus inspirierender und forschender Musik zu sein scheint, und dessen federnder Wohlklang seiner fast ausnahmslos guten Veröffentlichungen, mir so ein wenig die Objektivität genommen hat. Denn abgesehen von einer gewissen Vorhersehbarkeit, die sich so allmählich in den Labelsound eingeschlichen hat, bleibt mir nichts als hemmungslose Begeisterung für das 'Baby' von Taylor Deupree übrig.

Sogar, das Projekt eines deutschen Wahlfranzosen, ist an eben jenen Klängen interessiert, denen es erstmal nicht um einen Fokus, um ein Anfang oder ein Ende geht, sondern um die pure Existenz von Sound.

Es ist unwichtig, ob das, was da zu hören ist, als Musik verstanden werden kann oder nicht. Wichtiger scheint das Abweichende, das sanfte Grundrauschen, die Rückkopplungen und Verzerrungen, die alle als Grundlage seiner Arbeit zu verstehen sind.

Abstrakt-zirpende Glitches könnten Beatfragmente sein, die dem fragilen Klanggebilde Struktur und Halt geben; haben sich die Sinne dann an ein solches gehängt, werden sie im nächsten Augenblick von hektischem Geknister und sehnsuchtsvollem Rauschen wieder verwaschen.

Rhythmik und Melodie sind somit nur bruchstückhaft auszumachen - winden und verwandeln sich ständig. Ein steter Fluss, der die Wahrnehmung schärft, Dir jederzeit neue Wege und Entdeckungsmöglichkeiten offen lässt, es erlaubt umherzuschweifen und kleine Geheimnisse zu entdecken, die sich hinter dem wundervoll-entrückten Geräuschnebel verbergen.

'Apikal.Blend' sucht folglich nicht die Einkehr oder den Rückzug, sondern vielmehr die Kommunikation mit dem Hörer.

Ein bemerkenswertes Album, das auch abseits gängiger Musikrepertoires prächtig funktioniert - vielleicht das größte seit '94 Diskont'.


 

01 - Isolohr

02 - Üi Spalt

03 - Selkind

04 - Solang

05 - Sonst Wesentlich

Apikal.Blend

12k (USA)

Cat. No.: 12k1022

Release : January 2003

Edition : 1000

9 Tracks - 47m:11s

06 - Harm Red

07 - Com.3.6

08 - Monohr

09 - Melogen.Desk

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