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Reviews



Wire    USA

Filled with the delicate scintillation of sounds that appear to have been pulled directly from the ether, Jürgen Heckel’s sequel to Basal, his debut album released on Taylor Deupree’s 12k label, manages to weave an evanescent future into the dense circuitry of the past. This is music as fabric, a tissue of tiny threads worked intricately together, kept achingly alive by virtue of the microscopic forces and tensions crossing backwards and forwards through each stitch. Structure is revealed as an endless series of individual pulses and trajectories stuck inside the moment. The first electronic calculators were derived from the automated mechanics of the industrial loom. Listen carefully and you can hear them at work here.

[Ken Hollings]



Haunted Ink    USA

In my review of Sogar’s debut, Basal, I note that the artist, Jürgen Heckel, uses electricity itself as the basis for much of his music. That is, he not only uses traditional instruments like guitars and synthesizers, but he also uses the static and noise that pops out of cables, speakers, or anything else electric. His music, in short, is the most electronic music you’ll ever hear. That work was a standout release for Taylor Deupree’s noted 12k label. Heckel’s sophmore release, Stengel, released on the new French label, List, is every bit as interesting as Basal.

How do I describe the sounds on this work? Well, the tracks all blend together, floating in and out of one another, giving the listener the impression that the work is really only one, long song, not twelve different tracks. Of course, there are a number of artists who follow this pattern--Pink Floyd, to cite an obvious example--but one thing that the Pink Floyds (or even the Marumaris) of the world usually don’t do is maintain their continuous streams with an ever-present, continuous, high-pitched tone. At every point along this work’s 62 minutes, there is a piercing tone hovering over all the crackles, scrapes, and other melodic noises. That sounds annoying, doesn’t it? Usually, a continuous presence of that sort makes me cringe. For some reason, however, the continuous tones on Stengel do not have that effect on me. Perhaps it’s simply because, although continuous, the tones are not constant. They change pitch, alter tempo, or otherwise reshape and transform themselves to correspond to the surrounding sounds.

Or perhaps it’s because those tones simply fit the mood of this record, a mood of pensiveness, of anxiety, and of repetition. The work is saturated with odd sound combinations that are ground into each other, churned around, and then repeated again and again as that wailing, piercing cry hovers over everything else. Each song is set up about the same way: the pierce (which never goes away) hovers, while, below, tiny grains of sound bubble out and collide with one another until they form a certain pattern. Sometimes the pattern is quite beautiful; sometimes it sounds like a busy bug zapper on a summer evening in Louisiana. Whatever the patterns sound like--beautiful, ugly, or jarring--becomes the motif of the given track, which is repeated over and over for about five minutes.

The work’s structure, then, is all build-up, with little release. The only real release comes at the end of each track, as the individual grains of sound that came together to create the pattern separate and disappear; even then, however, the piercing tone remains (though, usually, in some altered or modified form). This structure is most apparent on «st.10,» where, towards the end of the track, all those little grains of sound suddenly multiply and start to overload the signal until you’re left with something that is almost noise, though noise projected from a million, tiny, overblown speakers. Just as the noises erupt and overwhelm you, they disappear, and all that’s left is a revised version of the continuous tone.

This is, in short, a disturbingly wonderful work. It’s not a work that stands out as a masterpiece upon first listen, largely because first listen usually leaves more questions than answers. However, the more you listen, the more you’ll grow to appreciate the many ways that this work tugs at your emotional registers, forcing you to not only feel the mood of this work but to listen to the many ways that that mood
is expressed.

[Michael Heumann]



Magic!    France

Pyrotechnique.

La nouvelle sortie du label List est jaune d’or. Comme une fleur sauvage ou un rayon de soleil, Jürgen Heckel, alias SOGAR, illumine avec «Stengel» un catalogue trié sur le volet. On voit le spectre de ses sons préférés exploser vers les aigus, se démultiplier en milliers de facettes, inonder chaque morceau d’une énergie chaude et douce,presque sucrée.Au coeur de cette pyrotechnie bourdonnante, Sogar donne avec générosité, marie à profusion couleurs et crépitement, halos et nappes de basses scintillantes. Malgré une rigueur constante des choix plastiques, depuis un panorama de sons tellement cohérent jusqu’à un mixage de veritable esthète, il semble planer au-dessus de toutes les analyses, de toutes les problématiques, dépassant la notion de minimalisme ou la chapelle de l’électronica. Il s’abandonne, tout simplement à la recherche de la beauté.

[Marie Daubert]



Vital Weekly    Netherlands

Sogar’s latest seems to take a slightly different direction: there are more melodic elements, although they are still covered in thick layers of crackles and glitches. Not unlike Stephan Mathieu or Ekkehard Ehlers, Sogar weaves patterns of similar samples, thus creating warm and full pieces of gliding sounds. As said
before, melodies trickle out more explicitly than in earlier releases, but it would go to far as to say that these are songs or dancefloor material. Sogar hovers somewhere in the middle between all this: ambient, rhythmic and melodic, but avoiding the obvious.
I would guess that this is excellent stuff for the more adventurous DJ’s, but also at home, on a warm summer night, this is great listening music. Not that this is sheer easy-listening: there are enough moments that stir one up and keep the focus on the music. Within the ‘glitch’ genre (if I may still call it so), Sogar has a place of his own and rightly so.

[Roel Meelkop]



Incursion    Canada

Their second release is a new full length by Jürgen Heckel, aka Sogar. We were introduced to Sogar last year on his debut release for the 12k label titled Basal, which featured a warm, delicate form of microsound filled characterised by an acute sense for detail and mood. On Stengel, Sogar continues in a similar vein, but takes his sounds in a few different directions. Still embracing light, delicate sounds, harmonies and melodic phrases over a bed of abstraction, Sogar also embraces harsher elements and noise than on his previous release, yet still maintaining his commitment to detail and complex arrangements. And yet I found the album as a whole to be somewhat lacking, as if we are given too much to work with, too much time to explore these ideas which might well have been better explored with a handful of tracks on an EP, but I’m grasping at straws here, this is really some very interesting music, and I shouldn’t really complain. Too much music, too many tracks? Well, it’s a possibility. «Too much of a good thing» is a cliché that certainly carries some resonance, especially when things begin to repeat themselves, which is the feeling I get when listening to a few of these tracks. Otherwise, it’s quite nicely done, and certainly confirms that Sogar is a name to look out for.

[Richard di Santo]



Touching Extremes    Italy

A really pleasing discovery for your writer, as I didn’t know the music of Jürgen
Heckel (Sogar) before listening to this worthy recording. This is the second CD by Jürgen and it’s one of those electronic marvels that are getting so rare recently; music evoking fractured thoughts, distant memories, sudden discoveries and fading lights; electronics with vivid intelligence, real artistic sense and without any concession to the obvious. Most tracks are in the «harmonic and gently droning» environment, often complemented by skips, clicks and buzzing that never overwhelm the listener (as often is the case with the current new waves of laptop geeks). Dynamics change continuously - nevertheless I was lulled into a state of semi-conscience for almost the whole length. It’s just perfect!



%Array    Ireland

Listening to ‘Stengel’ puts one in mind of early Oval (circa ‘Systemisch’ and ‘94 Diskont’), but to write it off as just another release in the Oval vein would be doing it a great disservice. Melodies bubble and cascade, trickling from overheated processors. Sonic particles pop and click, underpinned by an ever-present miasma of 64 bit melody as warm fragments coalesce around slowly shifting digital undercurrents.

It’s this contrast between larger, aural structural foundations and flickering surfaces which gives ‘Stengel’ its gently idiosyncratic character. It’s as though Jurgen Heckel has opened up the floodgates since his first release ‘Basal’, on 12k, and allowed huge masses of watery chords to flow into the equation.

‘st.10’ opens with pinprick audio flickering above a heaving swathe of low end throb which builds slowly to a crescendo bathed in glorious static that gently eases into the teased out melodies of ‘st.11’, a series of drawn out chords that lumber gently over four and a half beautiful minutes.

‘Stengel’ is a mesmerising release that paves the way for a further 12k release in 2003 that will be eagerly anticipated.

[Christopher Murphy]



Kathodik    Italy

Seconda prova, la prima si intitolava ‘Basal’, per questo artista tedesco, tale Jurgen Heckel, residente a Parigi ormai da molti anni. Approccio francese, che cerca di smussare i teutonici spigoli di questo album, opera di elettronica molto ma molto minimale , quasi a livello di microfrequenze. Le quali, disturbate da riverberi ed echi claustrofobici, disegnano gli assi cartesiani dell’ambiente post-Eno e meno umano che l’artista si sforza di creare.

L’ ascoltatore naviga a vista, illuminato da microfoni posti all’interno dei timpani e si gode un po’ angosciato o annoiato per la verità, questa esplorazione sonica delle frequenze della malinconia.L’opera non convince a pieno, composto di partenze ma non di ritorni; non si trova una melodia che si può orecchiare (obiezione molto primitiva ma efficace) per molto tempo. Opera di passaggio per chissà dove ma non per qui.

[Marco Paolucci]



Chronic‘art    France

Sogar : derrière cet adverbe allemand se cache le Parisien d’adoption Jürgen Heckel, repéré en 2001 sur la compilation Between two points du très sérieux label new-yorkais 12k / Line.

Confirmant la haute impression qu’avait laissée ce premier rendez-vous, son album Basal faisait découvrir un univers sonore à la fois onirique et austère, transposé en images lors d’une collaboration avec le vidéaste Thomas Einfeldt. Suivirent un remix de Shinsei, une apparition sur la compilation Minima-List du jeune et prometteur label List… qui sort aujourd’hui le deuxième album de Sogar : Stengel, remarquable disque tant du point de vue des sons, des mélodies que des structures mises en oeuvre.

Pour utiliser une comparaison, les douze morceaux de cette admirable fugue digitale (st01 à st12) sont les traductions sonores de la vision que l’on obtiendrait en immergeant la pochette jaune et blanche de l’album par trente centimètres de fond dans une eau transparente et agitée par un clapotis : une jolie tâche lumineuse et ondulante, que les ondoiements de la surface rendent abstraite.

D’abord, il y a donc cette enveloppe de sons très particulière caressant les oreilles dès la première écoute, qui donne une tonalité isochromatique à l’ensemble de l’album. Sauf que (et ce n’est pas le moindre des mystères de cette musique), pour obtenir cette impression d’ondoiement décrite plus haut, Sogar substitue l’électricité à l’eau et fabrique ce que l’on pourrait appeler un «champ de particules marin».

Plongé dans un flux de crépitements, noyé dans un grésil électrique, Stengel vibre et se dilue sous une pluie de radiations luminescentes. La comparaison avec les sons délavés entendus sur les derniers opus de Oval ou chez Ekkehard Ehlers (Plays Albert Ayler, Plays Cornelius Cardew) est tentante quoique peu fondée, car la démarche de Sogar est radicalement différente. En s’attachant au détail de chaque son (qualité du grain, variations de volume…), le musicien révèle la beauté étrange des fréquences hautes : entre ses mains, les crépitements de signaux électriques deviennent de véritables feux de Bengale. Le résultat est une musique puissamment rêveuse et fébrile, qui vibre parfois comme agitée par une vie microbienne ou scintille comme les lumières d’une ville observée la nuit depuis une colline. Coiffant ce dédale de détails sonores, les aplats mélodiques, absents à l’époque de Basal, constituent eux aussi un modèle du genre. Peints à l’aide d’une palette de sons réduite, ils se coulent dans la matière liquide de Stengel. Floconneuses et miroitantes, des sonorités dessinent des arabesques abstraites qui traversent chacun des douze lavis en un flux hésitant mais ininterrompu. Et c’est là le troisième aspect remarquablement maîtrisé de Stengel : sa gestion de l’espace et du temps. En regard de sa structure complexe d’enchâssements de strates (les thèmes sont agencés comme une pelure d’oignon) et de morceaux (les douze index forment un seul bloc musical), Stengel hisse le talent narratif de Sogar au niveau de ces autres grands conteurs que sont les Norvégiens d’Alog /  Phonophani.

Sans jamais céder à la joliesse (souvent trop propre pour être honnête) ou à l’hermétisme algorithmique de certains nerds de MaxMSP, Sogar marche sur une crête musicale suffisamment peu fréquentée par l’electronica pour que son nom finisse par devenir indispensable.

[Maxime Guitton]



Flyer    Japan

The german born parisian Jürgen Heckel releases his new album after his 12K debut from the new minimal music label List. With this album, he is pushing the beautiful water-colored (but colorful) texture further. No doubt, he is one step ahead of many artists with the similar style. The artwork is also beautiful!

[Nobuki Nishiyama]



Les Inrockuptibles    France

Avec l ’une des ambitions les plus implicites des disques d’électronique minimaliste ou ambient est de parvenir à peindre des toiles musicales dans lesquelles l’auditeur se perdrait, hypnotisé, stupéfait : une sorte de dérèglement, de disqualification des sens.

Des impressions oniriques qui surgissent du disque de Sogar, sorti récemment sur un nouveau label français adepte de minimalisme. Stengel est ainsi un disque d’atmosphères virales où flottent des parasites aux couleurs d’améthystes brisées : le frère jumeau du disque de Taylor Deupree, un compagnon idéal pour les fins de nuit solitaires, quelques minutes avant le lever du soleil.

[Joseph Ghosn]



Skynet    Belgium

Sogar is het project van Jürgen Heckel een in Duitsland geboren Parijzenaar die samen met Hervé Boghossian ION+ vormde. Wij luisteren naar een advance CD van de deze herfst te verschijnen opvolger voor «Basel» die op het New Yorkse 12K verscheen. We zouden ons er te gemakkelijk van afmaken om sogar’s zijn nieuwe plaat te omschrijven als glitch of een soundscape album. Maar ook hij gebruikt elektronisch geknetter als geluidsmateriaal en bouwt hiermee aan zijn muzikaal universum. Maar daar waar glitch icoon Kid 606 voor de melodie met a melodieus materiaal gaat, werkt Sogar meer visueel. Het statisch geknetter en andere geluiden worden in layers verwerkt. Deze layers worden met verschillende frequenties en toon variaties in elkaar gepuzzeld tot soms vage melodieën ontstaan (track 1 en 2). Dit wordt verweven in ambient drones van zeer uiteenlopende klanken. Zo maakt hij een lang landschap dat ergens rond track 4 begint en eindigt bij 10 en verschillende structuren van zijn universum bloot geeft. De plaat heeft wat glitch elementen, ambient en werkt sterk visueel. Klanken en klankkleur hebben voorrang op melodie al komt deze ook hier en daar in zijn werk geslopen. Zo knutselt hij een plaat die balanceert tussen de verschillende stijlen die aangehaald zijn en wel uniek is in het elektronisch landschap, maar zal vooral de liefhebbers van minimale soundscapes weten te overtuigen.



Jade    France

List continue d’édifier méticuleusement une cathédrale sonore cristalline, dont les harmonies transparentes singent le silence, tronquent les distances et ricochent sur les parois en échos sans fin.Sogar, présent sur la compilation introductive du label ne relâche pas son addiction pour les résonances analogiques, prolongeant sa recherche sur les signaux et les interférences plus en amont. Allemand de son état, jürgen Heckel a déjà dessiné l’épure d’ un album sur 12K. Cet album vient confirmer tout le bien qu’on pensait de lui

Les constructions fragiles suggèrent tout juste un détail, à la manière du Mort aux vaches de TV Pow ( Staalplaat) , par infiltrations fugaces, touches fugitives, oscillations vertigineuses. Ses travaux, très évanescents, éphémères, caressent les mêmes rêves de translucidité que Richard Chartier (en plus symphonique) ou Pimmon (en plus mélodique). Très beau.

[Julien Jaffre]



All Music Guide    USA

Nuremberg-born, Paris-adopted electronica artist Jürgen Heckel released his first full-length as Sogar on 12k in 2001.

The follow-up Stengel is the French label List’s first artist release (the compilation Minima-List preceded it). It sees Sogar take a slightly more melodious path. The music remains a glitch-based, multi-layered affair, but filtering through the interlocking processes is a faint tune.

The 60-minute album features 12 tracks seguing like one continuous session. Whether this is carefully composed or improvised is hard to tell. It sure feels like the latter, especially since there are moments of hesitation before the music veers into a new direction (usually the exact moment where the index changes on the CD player). Yet, the music flows rather effortlessly to provide an enjoyable hour of chilled, intelligent constructions. The noisy build-up in track 10 is efficiently calculated, introducing just the right amount of instability at the right time. The listener wonders for a couple of minutes if the remainder of the disc will continue in that direction, as the established mood gets seriously threatened. When things come back to “normal,” they sound all the more soothing.

Heckel’s computer wizardry compares to the best in the field and his music  has a soul, which is not all that common. But it also stays within the established boundaries of the glitch/IDM genre, evoking the usual paradigm of artists (Autechre, Boards of Canada, Taylor Deupree).

[François Couture]



Etherreal    France

Outre son précédent album, nous avons souvent eu l’occasion d’écouter la musique de Sogar en concert, notamment lors de soirées dédiée aux artistes du label List. C’est sur ce dernier que sort Stengel, son deuxième album.

Sogar fait partie de ces artistes qui font de la «laptop music», une grande famille qui expérimente avec plus ou moins de réussite suivant les cas. Cet album ne fait que confirmer la talent de Jürgen Heckel.

Certes, il ne cède pas à la tentation de mettre un tube en guise de premier morceau. Au contraire, St.01 est plutôt agressif. Non pas à cause du souffle numérique qui hante ce premier titre, mais par ses sifflements extrêmement aigus, stridents qu’un douce mélodie ne parvient pas à feutrer. St.02 se fait plus agréable mais ne surprend guère : craquements, cliquetis, bribes de mélodies tronquées. Mais c’est quand il calme le jeu que Sogar se démarque. Il ne s’agit pas d’une question de tempo puisque les rythmiques sont quasi inexistantes, mais de savoir se concentrer sur l’essentiel et de ne pas surcharger les morceaux. Ainsi St.03 se fait plus clair avec cliquetis aquatiques et bouillonnements, soit un mélange plus fin et posé. Petit à petit l’épure se confirme et les titres gagnent en beauté. Se contentant d’une longue nappe parsemé de cliquetis, ceux-ci créant une micro rythmique en jouant sur la stéréo sur St.04. La nappe mélodique se retrouve seule sur St.05, juste perturbée de quelques glitchs en fin de morceau, ceux-ci prennent le dessus sur St.06. Les titres s’enchaînent à merveille, Sogar construisant cet album comme un live. Des éléments nouveaux font leur apparition à la fin d’un morceau, annonçant la couleur du suivant. Ainsi sur St.07 l’électrocardiogramme est plat, la nappe linéaire, mais une superbe mélodie s’immisce au sein de celle-ci, tel un souffle de vie salutaire, le tout mis en relief par de nombreux bruitages plus variés, originaux, ceux-ci donnant même l’impression d’être des sons concrets. On revient ensuite en terrain connu avec St.08, un peu comme le précédent  mais moins subtile, tous les éléments semblant mis sur un pied d’égalité. On s’attardera plutôt sur St.10, qui nous avait fait une grosse impression en concert et qui avait même été salué par le public : on part sur des bases connues, puis la musique se retrouve noyée dans une texture prenant de plus en plus de place, d’ampleur pour finir saturé, agressive. Elle s’arrête lors brusquement, laissant alors la place à une nappe ambient bouillonnante. Les deux dernier morceaux, composés de nappes feutrées, parsemées de bleeps terminent agréablement le voyage, St.12 semblant être une version ambient de son prédécesseur.

On avait beau apprécier les prestations live de Sogar, on ne s’attendait pas à un travail aussi fin, à ces mélodies subtiles, à cette beauté impalpable.

Stengel se révèle être un superbe album, et pour nous une grosse surprise.

[Fabrice Allard]



Autres Directions    France

Quel bonheur de pouvoir désormais compter sur le jeune label parisien List, déjà précieux, qui marche sur les traces de 12k (Etat de New York) ou de Fällt (Irlande du Nord) ! Après une première sortie Minima~List en forme de manifeste distingué des présences de, au hasard, Taylor Deupree, Komet ou Fabriquedecouleurs, List nous gratifie de ce second album de Sogar. Effectivement déjà croisé chez 12k pour son premier album ou sur la compilation Active Suspension Vs. Clapping Music, Jürgen Heckel joue avec Stengel sur l’essence même d’une musique aussi numérique que sensuelle. Prétendre qu’il s’agit ici de musique intellectuelle est tout bonnement scandaleux. En écoutant de la musique intellectuelle, on se gratte la tête en disant «oui, c’est intéressant». On n’a pas de frisson en écoutant de la musique intellectuelle, de ces musiques que seuls les discours de leurs auteurs rendent accessibles. Nul besoin de propos ici, il suffit de sentir, de tendre la joue... Sogar se frotte à Oval ou à Stephan Mathieu, il libère les sons, les irradie d’une lumière nouvelle. Comme Greg Davis, sa musique se ressent comme une suite de constructions fragiles faites de touches naïves, bleeps aquatiques, feulements digitaux, guitares inespérées... Comme Shinsei, Sogar travaille le grain, osant aller jusqu’à l’avalanche sonique (st10). Les sons s’étirent, se mélangent, se combinent et flottent pour former une sorte de toile évanescence et kaléidoscopique. Plus mélodieux, plus symphonique et plus touchant que le dernier Willits, Stengel touche régulièrement au sublime.

[Stéphane]



De:Bug    Germany

Wer nach dem extremen in der digital-generativen Musik sucht, dem was manchmal Clicks heisst, oder DSP oder irgendwas dazwischen, wer darin die ruhigeren Sounds und mathematischen Excursionen sucht, die das wofür Oval mal stand weiterentwickeln, und wer es liebt wenn die Sounds egal in welcher Höhe immer noch nicht nur wissen was sie tun, sonder bestimmt mehr wissen als man selber je hören könnte, der ist bei Sogar genau richtig. Die Zweite CD des in Paris lebenden Jürgen Heckel ist noch subtiler und euphorischer experimentierend als die erste, konsequent und genau, vielschichtig und glitzernd bis selbst der letzte Sammler von Schneeflocken noch zugeben würde, dass die Musik vielleicht doch etwas einfallsreicher ist als die Natur.
12 extrem schöne Tracks für das blitzend digitale Krabbeln das sich überhaupt nicht einfangen lassen will, sondern aus den Boxen sprudelt, als käme es direkt aus einer anderen Dimesion.

[bleed]



Junkmedia    USA

In the last two to three years, producers such as Stephane Mathieu have come to the fore, establishing a de facto sub-genre based on the electronic (re)-processing of spent musical fuel. Notions of electronic "good taste" have mutated to appropriate (or have they been appropriated by?) easy listening and kitsch source materials. As a result, releases like Sogar's Stengel have found flavor among the elites and tastemakers of "serious" electronica in need of something tuneful but credible.

Sometimes you have to wonder if it isn't only the tastefully minimalist packaging and approval by the cognoscenti that stops such work from slipping into the abyss of easy listening and ending up in the bargain basements of the future. Fortunately, the majority of such producers do manage to produce works that are at least diverting or technically impressive, if not revolutionary. Nevertheless, re-processing toxic material is by its nature hazardous, and these works are located right on the brink of potential meltdown and contamination. Stengel continues electronica's love affair with kitsch.

Arguably, the re-introduction of discredited and often distasteful muzak sources into the present does represent a type of cultural contamination. These base materials are generally re-arranged as here into fairly idyllic, ethereal works, with no overt contempt for the sources, as is the case with punk and other more aggressive deconstructions. Ambivalence suffuses these projects—Sogar and the others create real and sometimes seductive beauty from their time-stretched, glitch-ridden sources, but there's no denying the sinister aspect of this. Do these works transcend trash or aestheticize it? If the latter is true, aren't they contributing to a climate in which even the most toxic elements of pop cultural debris are being rehabilitated?

It's impossible to separate the music's reactionary shadow from its aural seductiveness, but perhaps this radical ambivalence is part of its charm. This is apparent from the outset of Stengel. Happy, bright tones and a languid mood are contrasted with an ambiguous undercurrent that (perhaps unconsciously) indicates the producer's distaste for guilty pleasure in his sources. The seventh track is also more subtle and sombre, resisting the compulsion to brightness. There are moments when the music is unintentionally sinister, working against its own decorative momentum—the third track represents the spectre of constant muzak on an endless loop, subtly processed but precognizable enough to be sickly. What's the half-life of reprocessed muzak?

That said, the cultural and political ambiguity of such projects don't negate the impressive layers of intricate processing and manipulation that can often be heard here. The whole is arranged gracefully (again this is, to an extent, sinister but is also the mark of technical/compositional skill) and the 12 tracks bleed into themselves and others subtly. Fragments of tones and harmonies are arranged into delirious, almost visual flows, reminiscent of the decay of light in late summer.

Track four has some surface similarities with Fennesz's overly sweet Endless Summer but is more than a pleasant sketch, featuring fragile signals that increasingly drop out, producing an almost physical texture that ripples under the surface. Also buried in the grains of the tracks are echoes of shortwave signals and frozen fragments shimmering beneath the surfaces. Elsewhere, traces of chords veer off from their own trajectories, and, at the recessed sub-levels of tracks, numerous small events appear and recede. The way in which Stengel micro-manages these potentially chaotic strata leaves tracks delicately poised on the brink of meltdown or uncontrollable chain reactions, introducing a disruptive but seductive tension.

At moments when Stengel slips into self-consciously "musical" territory, the dangers of re-processing and of being sucked in by the material come to the fore. Sometimes there are overdoses of sweetness, but it's impressive to hear these same elements audibly decay and recede back into ghost signals in a field of static. However, the proportions are wrong and not enough time is spent in these more spectral territories. This makes it uncertain whether the producer is trying to keep his compromised sources from re-animating or is collaborating in the process. It's the ambivalence and uncertain status of these processes that may keep this from mutating (back) into what it tries to escape or transcend. All of which leaves this as an ambiguous, compromised, ironic, seductive and sinister artefact deeply symptomatic of its re-processed times.

[Alexei Monroe]

































 

01 - St.01

02 - St.02

03 - St.03

04 - St.04

05 - St.05

Stengel

List (France)

Cat. No.: 000L2

Release : 2002

Edition : 500

12 Tracks - 62m:32s


Digital Re-Issue : 2009

12k (USA)

06 - St.06

07 - St.07

08 - St.08

09 - St.09

10 - St.10

11 - St.11

12 - St.12

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